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julio 14, 2023
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UNOPS en Costa Rica: Un viaje turbulento

UNOPS llegó a Costa Rica en 2015 cuando el Consejo Nacional de Vialidad (Conavi) le encomendó el diseño y la administración de la construcción de tres pasos a desnivel en Circunvalación y la ampliación de tres puentes en la Gran Área Metropolitana (GAM).
UNOPS en Costa Rica: Un viaje turbulento

La propuesta de contratar a UNOPS se basó en la suposición de que la organización transferiría conocimientos y habilidades a las instituciones nacionales, aceleraría los procesos de contratación y generaría ahorros. Sin embargo, la realidad resultó ser diferente. La Coprocom, órgano del Ministerio de Economía, Industria y Comercio, emitió una opinión en septiembre de 2022 afirmando que la contratación de UNOPS sin concurso público y sin cumplir las reglas de la Ley de Contratación Administrativa constituye "una clara limitación a la competencia".

El informe de la Coprocom, basado en consultas de la Cámara Costarricense de la Construcción, señaló que UNOPS goza de "ventajas injustificadas" debido a la forma en que el Estado la contrata. La Comisión recomendó que UNOPS "debería concursar tal y como lo haría cualquier otra empresa".

Ante las críticas, UNOPS aclaró que es un organismo de derecho internacional y no una empresa. Martin Arévalo, representante de UNOPS en Costa Rica, insistió en que todos los acuerdos de UNOPS con las entidades del Gobierno costarricense han sido aprobados por la Contraloría General de la República.

Las críticas a UNOPS no se limitan a la Coprocom. La Cámara Costarricense de la Construcción cuestionó el hecho de que la contratación de UNOPS no ha generado ahorros, sino que ha añadido costos debido a su papel como intermediario. Además, señaló que el actual gobierno muestra un mayor interés en contratar a UNOPS en lugar de desistir de ello.

Además de los desafíos operativos, UNOPS ha sido criticada por su falta de transparencia. La Contraloría General de la República ha solicitado información sobre varios proyectos gestionados por UNOPS, pero la organización ha rechazado las solicitudes alegando que solo admite la auditoría de la Organización de las Naciones Unidas.

La contratación de UNOPS ha planteado preguntas sobre la interpretación de la Ley de Contratación Pública de Costa Rica. Aunque la ley permite contrataciones excepcionales y directas con "otros Estados o sujetos de derecho internacional público de carácter humanitario", la Contraloría ha cuestionado si UNOPS cumple con esta definición.

A pesar de las críticas y controversias, UNOPS ha afirmado que seguirá trabajando en Costa Rica. Martin Arévalo, director de UNOPS en Costa Rica, ha dicho que la organización se esfuerza por manejar sus proyectos de manera transparente y sin injerencia directa de las autoridades nacionales.

De una reciente entrevista al Sr. Arévalo, este reconoce que ha existido falta de transparencia y problemas de comunicación, además de trabas institucionales y creación de falsas expectativas. Lo más grave de todo, es que reconoce que se estado utilizando fondos públicos sin un contrato vigente, lo cual hace imprescindible una intervención urgente de los órganos de control de nuestro país e incluso de las autoridades judiciales (https://www.nacion.com/el-pais/servicios/director-de-unops-en-costa-rica-hemos-tenido/TQNR5WYPH5AC7OPOLLU43QYR3I/story/).

Sin embargo, con las críticas y las controversias en aumento, el futuro de UNOPS en Costa Rica sigue siendo incierto.